为什么美国运营商要集中推出假冒5G网络?

前两天有个有意思的新闻。

美国通信老大不带好头,为抢客户“杀”红了眼。

美国第四大移动电话公司Sprint把行业老大AT&T告了。

试想一下,当你来到美国第一大运营商AT&T购买手机,你对门店工作人员询问:“嗨,这是5G手机嘛?”。作人员回应:“这不是5G,而是5G E!”“G”的发音以“E”结束,和“E”的尾音连读很容易混淆5G,造成误听,让用户误以为是5G。

理由是AT&T把他们的那个4G网络改进版重新包装做了一回标题党,改名叫做“5G E,”正式的名字叫 5G Evolution,Sprint认为

众所周知,5G是第五代移动通信技术,那么,5G E是什么鬼?

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本周四晚些时候,美国第四大运营商Sprint对市值排名第一的运营商AT&T提起诉讼。Sprint声称AT&T误导消费者,让消费者误以为自己正在使用第五代无线网络5G,这项技术尚未被广泛部署。

的网络并不是真正的5G网络,只是是4G的一个改进版而已,是属于虚假广告不正当竞争的行为。

目前,400多个市场的AT&T用户可以在移动端设备上看到“5G E”标识。Sprint认为,实际上用户使用的仍然是4G网络,AT&T却称之为5G Evolution

实际上,真正的5G网络才刚刚开始布局,5G手机还没真正上市,几大主要运营商都还在试点,5G网络商用还在萌芽阶段;AT&T这么干对其它电讯商可能造成很大影响,普通群众确实很难搞得清楚4G和5G的区别。

Sprint进行的调查结果显示,54%的消费者认为AT&T的5G E和5G网络相同或者更好,43%的消费者认为AT&T的5G E手机能够在5G网络上运行。

AT&T应该也知道他们的网络不是真正的5G,这个5G E的真实学名叫LTE-Advanced,就是4G LTE的一个改进版,速度应该比之前的4G标准大概快一倍的样子,但绝对不是我们通常所讨论的5G;别的无线网络公司也都有布局LTE-Advanced这个网络,只是他们还是老老实实的把这个网络叫做4G,只有AT&T 把它改头换面叫做5G Evolution,而且居然还把这个标题党申请成为商标了;基于此一共注册了三个商标,分别为Evolution to 5G、5G Evolution和5G Evolution Network,都是以意图使用为基础的申请,而且还都被批准了。5G Evolution和5G Evolution Network那两个申请的审查员至少还发了驳回意见要求放弃对”5G”的商标独占权(disclaimer),前面那个Evolution to 5G申请的审查员居然连这个问题也没发现,直接就批了。

Sprint在诉讼中表示,AT&T的5G E标识已经造成混乱,这种行为带有欺骗性和误导性,对AT&T的消费者和竞争对手均造成了实际损害。其他无线运营商已经提供了和5G E功能相同服务,它的业界命名是4G LTE Advanced。

Sprint实在看不下去,递交了商标异议才迫使AT&T 放弃了对“5G”的商标独占权。

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因为这种欺骗行为导致Sprint的用户流失到AT&T,并且客户购买的5G E手机并不具备真正的5G功能。

虽然商标审查比较主观,但我个人觉得这两个商标至少在无效网络服务类别是有描述性的问题,而描述指定商品或服务的词一般情况是不可以通过注册商标而获得独占使用权的,这样会使其他方也不可以使用这个词来描述他们的类似产品或服务了,不公平也不合理。

Sprint诉讼在美国纽约南区地方法院提起,指控AT&T违反联邦法律和州法律,要求陪审团审判。Sprint认为,根据联邦法律,AT&T对5G E的描述属于虚假广告。

AT&T的Evolution to 5G商标是否是描述了5G演变的网络标准?

Sprint除了要求AT&T停止使用5G Evolution、5GE、任何5G相关标识,直到其网络符合5G标准,还进一步要求AT&T赔偿,包括纠正现阶段广告,取消AT&T从不正当营销中获得的利润。

大家知道LTE的全称是Long Term Evolution,虽然AT&T放弃了对5G的独占权,但是AT&T很精明,他们还申请了一大堆产品和服务,所以要指责这个商标对所有产品都有描述性确实有难度,整个商标是否有描述性嫌疑还是值得推敲;估计这也是Sprint选择以虚假广告为由起诉的原因吧。

AT&T稍后对该诉讼进行了回应:

AT&T的这个行为到底属不属于虚假广告,挂羊头卖狗肉的不正当竞争呢?

“我们理解为什么我们的竞争对手不喜欢我们正在做的事情,但我们的客户喜欢它。我们在两年前引入5G Evolution,明确地将其定义为基于标准的5G演进步骤。5G Evolution或者5G E标识的目的,只是让客户知道他们的设备何时处于速度高达LTE标准速度两倍的区域。这就是5G Evolution的目标,我们很高兴将它交付给我们的客户。

个人判断AT&T的做法是有问题的,他把自己的4G升级版网络叫做5G E确实是傍大款,对于不懂网络技术的普通群众来说是有欺骗性的;当然商标案子经常是公说公有理,婆说婆有理,明显黑与白的案子并不多,很多时候就是看谁的实力强,谁比较横;AT&T做这种标题党的事情也不是第一次了,当年4G刚出来的时候,AT&T和T-Mobile也是把他们从3G升级的网络叫4G,虽然他们所谓的4G并不是正宗的4G LTE标准。这次诉讼的两位,从双方的公开声明来看,他们似乎都会把这个案子打到底,那就看法院如何判定了。

除了基于标准的移动5G网络之外,我们还将继续部署5G Evolution来对抗该诉讼。客户希望并且应该知晓他们何时获得更好的速度。Sprint方面需要调整其对FCC的论点,Sprint不能在没有T-Mobile的情况下,广泛部署5G网络。Sprint在诉讼中称,即将推出’合法的5G技术’。”

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半斤八两:“滑稽的营销”

这个事情也让我想到了碰到过的技术标准中的商标问题。

2019年1月初,AT&T更新了三星和LG的三款智能手机,即三星Galaxy S8 Active、LG V30、LG V40连接到速度得到提升的LTE网络时,手机右上角信号标识将会显示“5G E”,而不是LTE。“E”的图标小于“5G”,全称为“5G Evolution”。

大家都知道5G标准是个大热门,它的正式商业化将会给我们带来很多全新的变化和机会;5G标准的无线网络速度会非常非常快,容量也很大,会促进很多新的应用,比如促进物联网的广泛使用,还有人工智能,包括让自动驾驶的应用真正成为可能;很多人关心5G技术标准,这也是几家主要电信公司,甚至也中美和其它各国之间角力的重要领域,掌握了5G的技术标准即可掌握了巨大的资源;但很多人不了解的是我们生活中常用的一些技术标准可以同时拥有注册商标权。

AT&T称,5G E连接平均实际速度将达到约40Mbps。AT&T方面计划,在今年春天将会把“5G E”图标添加到更多款手机中,但没有公布具体哪些型号的手机。

HDMI是高清视频的标准接口,HDMI商标是由一个叫HDMI licensing LLC的公司负责的,这个公司实体是日立,松下等公司组建的,也是负责HDMI技术标准许可的实体;HDMI公司维权特别积极,商标在海关有备案,每年的维权收入应该数以亿计,如果没有成为会员(普通付费会员叫Adopter)不交会费的话,产品是不能乱标HDMI标识的,否则会直接被海关截扣,HDMI也不会有追溯性的许可。

AT&T目前为共计17种设备,提供“5G E”图标,并表示其“5G E”网络将在“未来几天”内在400个市场上推出。

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2月初,不少Twitter用户发现,在运行最新iOS 12.2 beta 2的iPhone设备上看到了“5G E”图标。新图标只出现在AT&T部署的5G Evolution网络城市,且仅限于苹果最新的XR,XS和XS Max iPhone机型。随着机型的增多和城市范围的扩大,AT&T该举动引起用户和竞争对手的大规模反弹和“挖坟”运动。

电子产品这方面的标准商标其实不少,包括电器的UL安全认证等等;作为技术标准不仅可以用专利来保护,也可以同时申请商标,其实用商标来保护也是有很多优势:

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第一,申请商标方便维护技术标准标识的纯洁度和合规性;

早在3G向LTE过渡期间,AT&T坚持将3G的增强型HSPA +速度称为“4G”,T-Mobile也是如此。

第二,在许可和维权方面会便利很多。

有网友称,就像2012年,苹果公司和AT&T共同实施的4G LTE骗局。苹果公司既没有通过软件更新,也没有解锁手机其他潜在功能,便神奇地将下一代无线电芯片组插入iPhone手机中,声称速率更快了。和这次的5G“骗局”一样,相同的硬件、软件,相同的速度连接到同一个LTE网络,仅变换了一个新图标。

比如HDMI商标去海关备案后,维权会方便很多,因为专利在海关是没法备案的,海关人员也不懂专利,而且专利维权官司也很昂贵,相对来说商标维权要省钱得多。

用户感觉“被侮辱了智商”。AT&T的竞争对手Verizon在四家主流的报纸上发布了整版硬广,呼吁业界不要用5G广告误导消费者。

5G的标准机构3GPP较为厚道,虽然商标权和对应的版权属于他们,但在美国并没有正式申请商标注册,5G的商标权只要申请使用,基本上可以获得免费授权。

T-Mobile还特意发布一个嘲讽视频,将iPhone的LTE图标上粘贴了一个“9G”贴纸。T-Mobile在Twitter上更新状态:

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“没有意识到这是一件如此简单的事情。”

搜索5G商标也会发现两个有意思的申请,有个叫TabeJoseph Akwo的日裔美国人居然申请了5G Mobile 和5GNetwork的两个商标,但是目前都是因为描述性原因处于被驳回的状态,看来异想天开想赚大钱的人总是不缺的,也正是因为有了这些可爱之人,才给我们IP生活增加了更多乐趣。

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用户不买账、竞对不认可,AT&T的杠精体质大爆发。AT&T首席执行官John Donovan表示,不会因为Verizon、T-Mobile、Sprint的抗议、批评而停止计划,事实上,AT&T很高兴能给竞争对手带来“惊愕感”,这让自己想哈哈大笑。

“每个公司都在犯同一个错误,世界不是按照你希望的样子去运转。”

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