收购GrokStyle,Facebook的社交购物“梦”再进一步

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社交媒体巨头Facebook最近以未公开条款收购了一家视觉购物和人工智能初创公司GrokStyle。GrokStyle的技术可以通过用户拍摄的产品图片进行视觉搜索。该技术目前已整合到宜家的在线家具搜索移动应用。

9月17日,据国外媒体报道,社交媒体巨头 Facebook 一直在其位于华盛顿 Redmond 的 Facebook Reality Labs致力于开发增强现实眼镜。不过,这一项目陷入了瓶颈。据透露,Facebook 正寻求与 Luxottica 合作。Luxottica 是雷朋、Oakley 和其它一些太阳镜品牌的母公司,该公司此前试验过这项技术,曾在 2014 年与 Google 合作设计、开发和经销 Google Glass 设备。

表面上看,收购GrokStyle似乎只是Facebook推动支持其社交网络图像识别技术的另一种方式。不过,此次收购也成为Facebook最近进入“社交购物”市场其他一些举措的有益补充。

对此消息,Facebook 拒绝发表评论。同时,Luxottica 亦没有进行回应。

Facebook的社交购物“梦”

Facebook AR 眼镜旨在取代智能手机

Facebook拥有庞大的社交网络,却未能充分利用这一优势进入电商市场。Facebook为企业和品牌提供主页、点对点交易平台、Instagram可购物帖以及一些数字化原生企业的快闪店。但以上诸多努力都没有帮助其在与亚马逊的竞争中获得优势。

Facebook AR 眼镜的内部代号为“Orion”,旨在取代智能手机。它能让用户接听电话,在一个小显示屏上显示信息,还能将其动态实时传输给社交媒体好友和粉丝。据透露,Facebook 将在 2023 年至 2025 年间完成这一项目并面向消费者发布。

但去年12月,Facebook着手测试一项新功能,让商家通过视频直播互动销售产品。卖家通过视频宣传产品,用即时聊天回应买家问题。买家可以拍下想买的产品,通过Messenger将其发送给卖家,买家在应用内完成付款。该功能正在泰国接受测试,最终或由Facebook推广至其他市场或其智能设备Portal。

另外,报道还指出,Facebook 还在开发一种人工智能语音助手,能让用户通过语音方式向 AR 眼镜输入信号。除此以外,Facebook 已开始实验一种环形设备,可让用户通过运动传感器输入信息,其内部代号为 Agios。

Facebook的“社交购物”策略听起来独一无二,但其他公司也正在采取类似行动。去年12月上市的中国公司蘑菇街让社交媒体大咖通过视频直播销售产品。亚马逊则与Snapchat合作,在Snapchat中对产品进行视觉搜索,且最近在其亚马逊直播流媒体平台上推出了购物频道。

现今,在 Facebook Reality Labs,有数百名员工正在研究增强现实眼镜技术,但据一位参与设备开发的人员透露,到目前为止,Facebook 一直难以缩小 AR 眼镜的尺寸,因此从形状系数方面来看还无法吸引消费者。

这些公司都意识到电商和社交媒体市场可能会在不远的将来融合。开发或获取新技术,如GrokStyle的视觉搜索,可以帮助Facebook在该新兴市场中站稳脚跟。

并且,由于研制周期较长,这一设备能够面世的日期还不能够确定。据相关人士透露,Facebook CEO Mark Zuckerberg 对 AR 眼镜很有兴趣,还要求了硬件负责人 Andrew Bosworth 优先考虑开发这种产品。

那么,这也是对AR的一种投资吗?

曾斥巨资发展 VR,与社交挂钩

Facebook认为其用户最终可以在移动应用中拍照来购物,但这不会马上实现。然而,Facebook创建AR眼镜开发特别组后不久,就收购了GrokStyle,说明GrokStyle的视觉搜索技术或许可以整合到可穿戴设备中。

不过,众所周知的是,Mark Zuckerberg 此前对 VR 的发展前景更是看好,在 2014 年,还豪掷 20 亿美元收购了 Oculus——一家 VR 头戴设备制造商。由此,原 Oculus 的员工进入 Facebook,包括 Oculus 的创始人 Brendan Iribe、Palmer Luckey,以及一些长期致力于研发 Oculus Rift pc VR 头显和 Gear VR 手机驱动系统的工程师和研究人员。

AR耳机市场仍然是利基市场,但Facebook可以利用其在VR市场的先发优势销售这些设备。SuperData预计Facebook将在今年推出130万台下一代VR耳机Oculus Quest。

不仅如此,Facebook 还招聘了一些重要的新员工,比如 Valve 的前员工 Michael Abrash。从那以后,越来越多的人加入了 Facebook 的 VR 和 AR 团队。到了 2018 年底,Facebook 的员工人数从一年前的2.3 万人激增至 3.4 万人左右。

这表明Facebook有望推出其据称重量不到70克的AR眼镜,借助Oculus进军社交购物,并且能被大众接受。理论上讲,无需取出智能手机,佩戴Facebook智能眼镜的顾客可以在商店中对产品进行视觉搜索,这些搜索可以直接对应Facebook平台或其企业页面的产品。

从收购公司到人才引进,Facebook 对 VR 的投资、发展不可谓不上心。

但是,有几家公司已经在开发连接亚马逊Alexa的智能眼镜。如果智能眼镜成为主流,制造商很可能会将其设备连接到Alexa来吸引更多用户。尤其是如果Facebook无法彻底解决其隐私和安全问题,他们不太可能与Facebook合作。

雷锋网注:图为 Oculus Go 请点击输入

Facebook在视觉搜索和AR市场的举动表明,它正在关注智能手机之外的长远未来。这些举措不会立刻产生重大影响,但可以锁定用户,逐渐使Facebook的业务不局限于在线广告,并帮助它避免像亚马逊这样“社交购物”挑战者的干扰。

在 VR 的发展道路上,Facebook 推出了多款硬件产品,主要包括 Oculus Rift 、Oculus Rift S、Oculus Go、Oculus Quest 等。其中,Oculus Quest 和 Oculus Go 是 VR 一体机,不需要连接电脑和手机就可以单独使用;而 Oculus Rift S 则需要一台配置足够强劲的 PC 与之连接使用。

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