优信彩票购彩大厅一文弄懂区块链,从比特币说

原标题:区块链研习 | 如果区块链技术被证伪,我们能留下什么?

要说到当今世界的前沿技术,人工智能和区块链都是不得不说的故事。如果对普通人来说,“人工智能”还是一个可以从字面意思上去理解的东西,那“区块链”这三个字就实在让人丈二和尚摸不着头脑了。“区块链”到底是个什么鬼?为什么全世界的聪明人都在研究和讨论“区块链”,并且用“颠覆性”这样的词语来形容它?想了解区块链,就要从比特币说起。(本文比较长,阅读大约需要15-20分钟,但是为了前or钱还是值得的,你说呢?)

雷锋网(公众号:雷锋网(公众号:雷锋网))AI金融评论按:本文作者为腾讯云金融业务中心区块链首席架构师敖萌博士,雷锋网独家特约文章。未来,敖萌博士原创的区块链系列文章还将继续刊出,敬请关注!

1、比特币的诞生

2008年10月31日,纽约时间下午2点10分,在一个普通的密码学邮件列表中,几百个成员均收到了自称是中本聪的人的电子邮件:“我一直在研究一个新的电子现金系统,这完全是点对点的,无需任何可信的第三方”。然后他将他们引向一个九页的白皮书,其中描述了一个新的货币体系。同年11月16日,中本聪放出了比特币代码的先行版本。

2009年1月3日,中本聪在位于芬兰赫尔辛基的一个小型服务器上挖出了比特币的第一个区块——创世区块(Genesis Block),并获得了“首矿”奖励——50个比特币。

比特币的世界由此来临!比特币已经在争议中走过了9年多的历程。在历史上,很少有这样一种东西,人们对待它的态度如此泾渭分明,支持者认为它将改变世界,反对者认为它毫无价值。我的观点如下图所示:

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硅谷王川:不要把海啸当成泡沫

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2、比特币和区块链

比特币,“币”这个词虽然准确的描述了其金融属性,但是,在比特币的系统中,最重要的并不是“币”的概念,而是一个没有中心存储机构的“账本”的概念。“币”只是在这个账本上使用的记账单位。可以这么说,比特币本质就是一个基于互联网的去中心化账本,而区块链就是这个账本的名字。我们可以做一个类比,假如区块链是一个实物账本,一个区块就相当于这个账本中的一页,区块中承载的信息,就是这一页上记载的交易内容。

区块链是比特币的核心与基础架构,是一个去中心化的账本系统。

既然区块链是个账本,这个账本和我们传统的账本有什么不同?众所周知,账本上的内容必须是唯一的,这导致记账天然是中心化的行为。在通讯手段不发达的时代如此,在现今的信息时代也是如此。然而,中心化的记账却有一些显而易见的弱点:一旦这个中心出现问题,如被篡改、被损坏,整个系统就会面临危机乃至崩溃。

那么问题来了——我们能不能构建一个去中心化的不依赖任何第三方的但却可信的记账系统呢?

去中心记账可以克服中心化账本的弱点,但是想实现这样的账本系统绝非易事。在数字时代,负责记账的自然是计算机。这里,我们把记账系统中接入的每一台计算机称为“节点”。去中心化就是没有中心,也就是说参与到这个系统中的每个节点都是中心。从设计账本系统的角度,就是需要每个节点都保存一份完整的账本。然而,由于一致性的要求,每个节点却不能同时记账。因为节点所处的环境不同,接收到的信息自然不同,如果同时记账的话,必然会导致账本的不一致,造成混乱。既然节点不能同时记账,那我们就不得不选择哪个节点拥有记账的权力。但是,如果指定某些特殊节点拥有记账的权力,势必又会与我们去中心化的初衷相违背。这似乎成了不可能解决的问题。竞争记账和激励机制中本聪设计的比特币区块链通过竞争记账的方式解决了去中心化的记账系统的一致性问题。前面提到,节点可以理解为接入系统中的计算机,而所谓的竞争记账,就是以每个节点的计算能力即“算力”来竞争记账权的一种机制。在比特币系统中,大约每十分钟进行一轮算力竞赛,竞赛的胜利者,就获得一次记账的权力,这样,一定时间内,只有竞争的胜利者才能记账并向其他节点同步新增账本信息。那么,在一个去中心化的系统中,谁有权判定竞争的结果呢?

比特币系统是通过一个称为“工作量证明”(proof of work, POW)的机制完成的,通过一个(人人都可以验证的)特定的结果就能确认(竞争的)参与者完成了相应的工作量。算力竞争是要付出成本的,没有激励,节点就没有进行竞争的动力。在中本聪的设计里,每轮竞争胜出并完成记账的节点,将可以获得系统给予的一定数量的比特币奖励。而这个奖励的过程,同时也是比特币的发行过程。

这种设计相当巧妙 —— 它将竞争的激励机制与货币的发行完美结合到一起,在引入竞争的同时,解决了去中心化货币系统中发行的难题。在这个系统中,每一个节点只需要根据自身利益行事。出于“自私”的目的进行的竞争,最终造就了保护系统安全的庞大算力基础。在这样精巧的安排下,比特币获得了越来越多的信任,和越来越高的价值,进而又吸引了更多的资源投入其中,成为一个正向循环的经济系统。正因为比特币通过区块链的机制造就了这样一个正向循环的经济系统,才会在没有强大的中心化机构推动的情况下,自然的生长出来并发展壮大。读到这里,显然我们会发现,虽然区块链脱胎于比特币,但区块链无论作为一个系统还是作为一项技术,它的应用领域及发展潜力,将远不止货币。

上周很荣幸作为圆桌嘉宾参加了“金链盟中国区块链应用大赛发布会”。在圆桌论坛上,主持人提了一个问题“如果区块链技术被证伪,我们能留下什么?”给另一位嘉宾。我今天想在这里把我的观点表述一下。

3、区块链的价值与意义

区块链的世界一切才刚刚开始,如果说互联网让我们的信息传输成本接近于零,那么区块链将让我们的价值传输成本接近于零,如果说AI掀起的是生产力的革命,那么区块链掀起的是生产关系的革命。区块链是怎样改变生产关系的呢?吴军老师在《硅谷来信》专栏分享了一个例子:

今天大家都在用网约车服务,比如滴滴。滴滴的本质是什么呢?它实际上是提供两种价值的平台,第一是自动生成乘客和司机的匹配,第二是提供一个大家信得过又必须尊重的支付系统。

当然为了达成这两个目的,滴滴要做很多事情,比如要提供足够多的IT服务,包括购买硬件,要处理违约行为以便维护这个平台的信用,以及为了让大家来使用还要进行市场推广。这些都需要钱,最终这个钱其实是由消费者出。滴滴从中收多少钱,现在因为它补贴得很厉害还很难算清楚,不过它的前辈优步(Uber)在美国和一些成熟市场的收费是交易额的25%。

在此之前,和优步商业模式相似的网上拍卖公司eBay从1998年就开始盈利了,它收取交易价格的15%到某个封顶的价格。也就是说提供这样的平台后,它们从经济生活中分走了15%-25%的交易额。

当然,之所以是滴滴,优步或者eBay而不是别的公司最终占据了这些市场,是因为它们做好了三件事:技术服务(包括硬件)、市场推广和信用制度。那么滴滴和优步占据的这个中间环节能否交给区块链来完成呢?从理论上讲是完全可以的,在实施的过程中也需要解决上面这三个问题。

那么用区块链取代上述公司完成交易,这些问题是如何解决的呢?首先,它的服务平台是整个互联网,所有为区块链提供服务的计算机都成为未来交易的服务器了,它不属于某一个公司。其次,它的信用来自于区块链协议本身。最后,它的市场推广只能靠口碑相传了,或者说靠免除了15%-25%的中间费用,大家得到好处后,自然的迁移。

如果这件事情能够完成,那么生产资料(服务器)的所有方就从某家公司变成了整个互联网,人和人的关系就成了简单的供需匹配,不需要第三方了,而网约车公司在过去掌握着司机命脉的情况也就不会出现了,最后商业产生的利益分配方式也改变了,再也没有人收取高额的中间费用了。

当然,区块链技术的开发者和提供服务器的人(机构)可能会得到少量的分成,但是据Tom Ding估计,这些分成连交易额的1%都不需要。我们知道生产关系中三个基本要素就是生产工具的所有权,生产和商业活动中人和人的关系,以及分配制度。当这三个都改变时,生产关系就变了,因此Tom Ding认为,区块链改变的是生产关系。

如果我们采用了这种新的生产关系后,大家能够得到什么好处呢?首先,供需双方因为减少了交易成本,利益能最大化。其次,从安全性的角度讲,区块链的协议可以做到比由任何一家公司集中控制数据和交易更安全。第三,从可靠性来讲,如果服务都要经过某个公司,一旦这个公司的数据中心垮掉了,服务就瘫痪了,如果使用区块链协议,除非整个互联网垮掉了,否则服务一直能进行下去。最后,从信息安全的角度讲,采用区块链的方法可以避免用户在获得互联网服务时,失去隐私。

从上面这个例子,我们可以看到区块链改变了生产工具的所有权,生产和商业活动中人和人的关系以及分配制度,因而改变了生产关系。

区块链的核心价值在于,用技术手段解决了信任问题,而这个价值,也正在被现实世界不断验证。

在可预见的未来,在区块链上运转的有价资产会越来越多,比如股权、债券、其他的虚拟资产,都可能在区块链上去流转。如果我们把眼光放得更长远一些,区块链还可以在知识版权、物流行业、物联网、智能制造等领域有广泛的应用。

因此,每一个面向未来的人,都应该去了解和学习区块链,只有这样,才不会被这次百年一遇的社会巨变所抛弃。下一篇,我将向小白简单介绍下如何入场和配置区块链资产。

“区块链技术被证伪”,这是一个很容易发生的事情。目前我们的区块链技术很大程度上是基于密码学算法的,而密码学算法并没有严格的数学证明,仅仅是因为目前我们找不到破解它的方法,所以才安全。因此,如果有一天,我们在区块链中使用的Hash算法或者其他密码学算法被攻破了,那么使用这个算法的区块链技术将不再具有“很难篡改、密码学安全”等特性,某种程度上,我们就可以说使用该算法的区块链技术被证伪了。

如果有一天,SHA256算法被攻破,那么比特币可能就归零了。但是,用新的没被破解的算法分叉出来的分叉币,就可以延续比特币的生命。

然而,我一直想强调的是:区块链不是一种直接改变生产力的技术,它最重要的是直接改变了生产关系。而改变生产关系的一大特点就是——这个技术会促使新的行业出现。技术可能会被证伪,而行业可以采用新的技术来继续存活,直到行业的生命周期结束。

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